虚拟货币大爆发──无论你是否使用,它已入侵现实经济

  • 作者:
  • 时间:2020-08-03

虚拟货币大爆发──无论你是否使用,它已入侵现实经济

虚拟货币已存在很久一段时间,只是它以极不显眼的方式存在,它出现在一些行销手段之中,如常客飞行里程数、绿邮票与红利点数、咖啡买十杯送一杯……

不可否认,市面上出现了越来越多稀奇古怪的货币。

游戏玩家使用虚拟货币已经有很长一段时间。玩过多人线上游戏的玩家,或多或少会拥有某些种类的虚拟货币──游戏金币、点数或达布伦币(doubloon),这些都能用来衡量财富的多寡。虚拟货币已经成为线上游戏不可或缺的部分,一旦虚拟世界少了货币,绝大多数的玩家一定会感到十分诧异。

许多单人游戏更进一步设立了假的经济体,让玩家可以将获得的物品卖给非玩家商人,以换取虚拟货币。单人玩家与多人玩家唯一的不同,在于多人游戏里的买卖是两个真人进行交易。从这一点来看,多人游戏的市场反而不像是游戏,倒像是真实的交易。

我是经济学家,也是线上游戏玩家,我留意游戏里的各种虚拟货币,并且对这些货币如数家珍,就像庭园设计师熟悉每一种草木一样。

然而,现在的你不必是个游戏玩家(或经济学家!),也能感受到虚拟货币的存在。只要随意观察一下商业、新媒体与网路就会发现,到处都是虚拟货币。虚拟货币已存在很久一段时间,只是它以极不显眼的方式存在,它出现在一些行销手段之中,如常客飞行里程数、绿邮票与红利点数、咖啡买十杯送一杯……这些都是相当常见的促销手法。

然而,随着世界的数位化,要建立与经营一套繁琐的点数系统已非难事。现在,许多公司都已投入到这场游戏之中。每一家大型信用卡公司、每一家大型零售商与每个社群网站app都有点数系统。

几年前,各个公司还会要你保留一张会员卡,表示你是他们的「俱乐部」会员。如果你跟格鲁乔‧马克思(Groucho Marx)相反,凡是同意让你成为会员的俱乐部你一律参加,恐怕你会拥有上千家俱乐部的红利点数,口袋里要塞满上千张会员卡才能记录这些红利点数。

现在,我们已经不需要这幺多卡片了──只要在公司登录,之后你在那家公司消费,你的红利点数就会增加。沙拉、书籍、鞋子、啤酒或虚拟农场──在当前的经济模式下,你每做一次交易,就能在某处建立点数。这些点数直到你兑现之前,都具有一定价值。

但「兑现」不一定是指实际上将点数兑换成美元、欧元或日圆。(在这个脉络下,现金指的是什幺?关于这点,我们接下来将会详述。)

「兑现」也可以指利用点数来购买某件拥有价值的东西,例如一杯咖啡或一本新书。如果使用点数来购买更多的虚拟农场呢?这样是否只是以无易无? 使用信用卡红利点数来购买期限一个月的游戏卡,或者是兑换成游戏金币呢?

或者是反过来:使用游戏金币来换取信用卡红利点数,然后再用这些点数换取贝果。这种交易模式其实已近在眼前。重点是,就算你不是游戏玩家,也会随时随地遭遇虚拟货币。虚拟货币一开始是从游戏中发展出来,但现在已经无所不在。

《魔法风云会》、《星战前夜》、脸书、斯地亩……这些为了获利而提供商品与服务的游戏公司与网路平台,倾全力运用数位科技。在它们的努力下,市场开展了,而交易也滚滚而来。

本文摘自野人出版《虚拟货币经济学:从线上宝物、红利点数、比特币到支付系统,数十亿人都能从中获利的新兴经济趋势》

Photo From Flickr CC BY Antana